Los Perros Son Grandes Rastreadores, Pero Las Vacas Pueden Detectar Olores a 6 Millas de Distancia

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Febrero 28, 2015 | 24,734 vistas

Historia en Breve

  • Cada especie tiene un determinado número de genes olfativos que junto con los receptores olfativos detectan diferentes olores
  • En un estudio de diferentes especies, los elefantes africanos resultaron ser los primeros, con casi 2,000 genes olfativos
  • También entre los mejores en el ranking estuvieron los ratones, zarigüeyas y las vacas
  • En la clasificación, cerca de la parte inferior encontramos a los perros (811 genes olfatorios), seguidos por los Conejillos de Indias

Por la Dra. Becker

Hay unos 20,000 genes responsables del sentido del olfato en los mamíferos. De éstos, sólo la mitad funcionan y el número va descendiendo dependiendo de la especie.

Cada especie tiene un número de genes diferentes dedicados a los aromas, y genes para los receptores olfatorios, que detectan distintos olores. Dentro de su nariz se encuentran cerca de 6 millones de receptores olfativos que permiten reconocer miles de distintos olores1 (aunque algunos expertos creen que los seres humanos podemos oler más de 1 trillón de diferentes olores, pero lo hemos dejado de notar2).

Suena a que son muchos, hasta que uno se da cuenta que dentro de la nariz de su perro hay hasta 300 millones de dichos receptores. Mientras que usted puede detectar ciertos olores en partes por billón, un perro puede detectarlos en partes por trillón. Esto, también suena como un montón... hasta que se compara con otras criaturas del reino animal.

Otros animales, incluyendo algunos que probablemente no esperaba, contienen muchos más genes olfativos receptores (OR) que los perros. Lo que esto significa sin duda alguna que aún hay mucho que investigar... mientras tanto, se piensa que un mayor número de genes olfativos y receptores producen generalmente un mejor sentido del olfato, esto todavía está siendo probado.

Sin embargo, la lista que sigue es aún intrigante y muestra los muchos mamíferos (y anfibios) que pueden depender en su olfato para sobrevivir incluso más que su perro.

Los 10 Mejores Rastreadores del Reino Animal

Si alguna vez se ha preguntado qué criaturas tienen el olfato más agudo, los Investigadores de la Universidad de Tokio del Departamento de biología y química aplicada se propusieron averiguarlo.

"Los receptores olfativos (RO) detectan olores en el ambiente y constituyen la familia más grande de multigenes en mamíferos. El número de genes varía enormemente entre las especies, reflejando el estilo de vida respectivos de las especies." Los investigadores dijeron.3

Curiosamente, la mayoría de los genes olfativos fueron únicos entre los mamíferos, con sólo tres genes en común, por lo que los investigadores sugirieron, "podría tener funciones comunes fisiológicamente importantes en cada mamífero placentario." Más de 10,000 genes únicos fueron detectados,4 pero algunas especies tenían significativamente más genes olfativos que otros. ¿Quién quedó en primer lugar?

  1. Conejillos de Indias: 796 genes olfativos (RO)
  2. Perros: 811 genes RO
  3. Ranas Occidentales de Uñas: 824 genes RO
  4. Caballos: 1,066 genes RO
  5. Ratones: 1,130 genes RO
  6. Tortugas Chinas de Caparazón Blando: 1,137 genes RO
  7. Vacas: 1,186 genes RO
  8. Zarigüeyas: 1,188 genes RO
  9. Ratas: 1,207 genes RO
  10. Elefantes Africanos: 1,948 genes RO

Con sus largas trompas, no es de sorprenderse que los elefantes ocupen el lugar número uno. Lo fascinante es que los elefantes pueden ser capaces de distinguir entre las moléculas de olor con diferencias5 muy sutiles, de tal modo que el mundo de los olores de ellos es mucho más grande que el nuestro. El líder del Grupo de Investigación señaló:

"Porque su cuerpo es tan grande, han desarrollado una trompa larga y diestra, que funciona como una mano. Pueden agarrar alimentos u otras cosas. Por lo tanto, siempre usan del olfato cuando buscan en el mundo exterior, tal vez utilizando un olfato superior."

Otros datos adicionales importantes…6

  • Las vacas pueden detectar olores hasta a seis millas de distancia
  • Los perros probablemente no son capaces de detectar tantos olores diferentes como algunos otros animales, pero pueden ser muy sensibles a los olores que si detectan
  • La tortuga china de caparazón suave probablemente desarrolló su agudo sentido del olfato desde el momento en el que tuvo que encontrar alimento en pantanos y otras aguas turbias en la noche
  • Las ratas africanas son entrenadas para rastrear minas

¿En Qué Parte de la Lista Encontramos a los Seres Humanos?

En la clasificación debajo de los Conejillos de Indias quedaron los conejos… seguidos de los humanos, con 396 genes RO. En realidad los humanos estaban más arriba de los primates analizados. También encontrábamos en la lista chimpancés, monos tití, macacos y orangutanes.

Los primates pueden tener un olfato relativamente pobre porque ellos priorizan la vista. Todavía queda mucho por descubrir, sin embargo, el número de genes RO o receptores probablemente no cuenten toda la historia.

Por ejemplo, su perro tiene una parte del cerebro dedicada a analizar olores, esto es aproximadamente 40 veces más grande, en proporción a la misma área en nuestro cerebro.7 Por ejemplo, un perro de rastreo puede ser capaz de seguir el rastro de un humano desde 24 horas antes, aun cuando decenas de miles de personas hubieran pasado por el mismo lugar.8

Y aunque a menudo pensamos en los perros cuando hablamos de criaturas con un excelente olfato, hay muchos otros. Los insectos, especialmente las moscas de la fruta, tienen una amplia gama de receptores olfativos altamente sensibles y desarrollados. Incluso las abejas, tienen la sensibilidad para detectar una bomba a un promedio de una parte de trillón, y un albatros puede oler el pescado mientras vuela en el aire, incluso a kilómetros de distancia.9

Los topos americanos del Este, que son ciegos, tienen el talento único de ser capaces de oler en "modo estéreo," lo que significa que pueden detectar olores diferentes que vienen a cada fosa nasal.10

Tal vez lo más fascinante de todo, es que algunos animales como los perros pueden olfatear sustancias químicas en los seres humanos, como la respiración, orina, piel, sangre, las heces y pueden ser capaces de detectar el cáncer, cambios en los niveles de azúcar en la sangre, futuras convulsiones y mucho más.

Los perros incluso pueden detectar olores de ciertas hormonas, junto con otras sustancias químicas que libera el organismo, esencialmente ciertas emociones, como la tristeza o el miedo. Así que si alguna vez se ha preguntado cómo es que su perro parece saber que está teniendo un mal día, puede que sea su nariz la que se lo esté contando.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Social Issues Research Center, The Smell Report
  • 2 Telegraph July 23, 2014
  • 3 Genome Research September 2014
  • 4 Discover Magazine July 22, 2014
  • 5, 6, 7 Discovery News July 22, 2014
  • 8, 9 Popular Science June 2013
  • 10 Science News February 5, 2013