Peces Betta: Nacidas Para Cautivar, Estas Inteligentes y Coloridas Criaturas Pueden Sentir Dolor y Enojo

Articulo Anterior Siguiente Articulo
Marzo 13, 2015 | 229,200 vistas

Historia en Breve

  • Los peces betta son codiciados por sus colores brillantes y sus aletas lujosas, pero también son inteligentes y pueden ser entrenados para hacer trucos
  • Los bettas tienen un órgano especial llamado órgano laberinto, lo que les permite respirar aire de la superficie
  • Los bettas no tienen que estar solitarios; los machos pueden vivir con otras especies y las hembras pueden vivir juntas
  • Los peces betta no deben estar en recipientes pequeños o jarrones; ellos requieren un amplio espacio para nadar y un hábitat estimulante

Por la Dra. Becker

Los peces betta, también conocidos como Luchador de Siam, son nativos de Tailandia, Vietnam, Camboya y Laos. En su hábitat los colores son un poco opacos, excepto cuando están agitados. Sin embargo, el pez betta que es popular en los acuarios, ha sido cruzado para mostrar vibrantes colores como azul, rojo y verde.

Esto, junto con sus elaboradas aletas, los hace extremadamente populares entre los aficionados. Es el segundo tipo de pez más popular para los acuarios caseros.1 Probablemente ha visto un pez betta en las tiendas locales de mascotas o incluso en los supermercados.

Es el tipo de pescado que está en recipientes de plástico muy pequeño, aislado en celdas de aislamiento con el pretexto de proteger su seguridad (y la seguridad de otros peces). Pero no se deje engañar. Los bettas son bastante inteligentes en comparación con otros peces, e incluso pueden ser entrenados para reconocer a sus propietarios y hacer trucos.

Requieren de estimulación y espacio para vivir bien, y, como es de esperar, un pequeño recipiente de plástico, no proporciona eso. Los bettas a menudo son transportados a las tiendas en agua de color azul (en pequeñas bolsas de plástico) que contiene agentes tranquilizantes para reducir su estrés,2 por lo que en cuanto los lleva a casa, notara rápidamente un lado completamente desconocido.

10 Curiosidades Sobre los Peces Betta

Paw Nation enlistó recientemente 10 curiosidades únicas sobre el pez betta que muestran lo que los hace una mascota tan popular.3 Estos peces no solo son decorativos, son seres vivos con algunas características bastantes increíbles.

1. Betta Se Refiere a 70 Especies de Peces

Cuando la mayoría de la gente piensa en el pez betta están pensando de Betta splendens, o en el Luchador Siam. Sin embargo, el término betta en realidad se refiere a docenas de diferentes especies de peces.

2. Los Bettas son Territoriales y Agresivos

Se llaman Luchador de Siam por una razón... los bettas, especialmente los machos, son territoriales y atacan a otros bettas machos (esto no siempre ocurre hasta causarles la muerte, como comúnmente se cree, aunque puede causar lesiones graves). Sin embargo, las hembras betta pueden vivir juntas y los machos betta pueden ser capaces de vivir con otras especies de peces.4

3. Los Bettas son Omnívoros

En la naturaleza, los bettas comen insectos (grillos, moscas, saltamontes, etc.) y larvas de insectos, típicamente recogidos de la superficie del agua, junto con algas. También pueden comer larvas de mosquito, camarones o larvas de mosquito liofilizadas.

4. Los Bettas Tienen Diferentes Formas de Cola

Parte de lo que hace a los bettas tan fascinantes es su gran variedad de formas y colores. La forma de su cola incluyen peine, corona, delta, doble pluma, media luna, medio sol, plakat, rosa, redondo, espada, velo y más.

5. Los Bettas Silvestres Tienen un Color Marrón y Verde Opaco

Como se mencionó, los bettas de colores vibrantes que están en las tiendas empezaron a aparecer gracias a la cría selectiva. En la naturaleza, los bettas tienen un color marrón o verde opaco y sus aletas son más pequeños y mucho más discretos.

6. Los Machos y las Hembras son Fáciles de Distinguir

Los machos betta no solo son más grandes que las hembras, pero también tienden a tener colores más brillantes y aletas más adornadas. Por lo tanto, la mayoría de los bettas mascotas son machos.

7. Los Bettas Respiran Aire y Pueden Sobrevivir Fuera del Agua por Períodos Cortos

Los bettas tienen un órgano especial llamado órgano laberinto, lo que les permite respirar aire de la superficie. Esto es lo que les permite sobrevivir en aguas con bajo contenido de oxígeno, como los arrozales poco profundos, aguas estancadas o incluso aguas contaminadas.5 Incluso pueden sobrevivir fuera del agua por períodos cortos, siempre y cuando se mantengan húmedos.

Dado que los peces betta a veces viven en aguas con bajos niveles de oxígeno, esto no significa que lo prefieren... y tampoco no significa que los bettas deben mantenerse en jarrones con flores. Por desgracia, la idea de que puede mantener un betta en un jarrón de flores se difundió ampliamente, pero esto no es una forma saludable o humana para tener a estos peces.

8. Los Bettas Construyen Nidos de Burbujas

Los machos betta construyen nidos en burbujas, y una vez que la hembra libera los huevos (durante un ritual de noviazgo) el macho los recoge en su boca y los "escupe" dentro del nido. Debido a que la elaboración de nidos en burbujas es un comportamiento instintivo, su betta probablemente construirá un nido de burbujas aunque este en cautiverio sin su pareja.

9. Los Machos Betta Cuidan las Crías

El macho betta no sólo construye el nido, también cuida los huevos hasta que nacen. La hembra no participa en este proceso, de hecho, por lo general se aleja del macho.

10. Los Bettas Son Inteligentes

El pez betta puede aprender a reconocer sus dueños y a realizar trucos, como seguir su dedo si lo pone sobre la pecera, nadando a través de aros o jugar con una pelota.

Los Peces Son Inteligentes y Pueden Sentir Dolor y Enojo

Al elegir un pez como mascota, es importante entender que requieren cuidado y compasión, al igual que los animales peludos y emplumados. Aunque hablan en un lenguaje completamente diferente, la percepción y capacidades cognitivas del pez igualan o superan la de otros vertebrados.

En una revisión publicada en Animal Cognition,6 El Dr. Culum Brown, un profesor en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Macquarie, mostró evidencia de que los peces:7

Además, hay evidencia de que los peces muestran conductas relacionadas con el dolor como aumentar su ritmo de ventilación y frotar sus labios contra los lados de la pecera después de ser sorprendidos.8 Los peces también muestran cambios de conducta en respuesta a su entorno de vida.

Los peces que viven en grandes acuarios en hábitats complejos (es decir, estimulante) fueron significativamente menos agresivos que los que viven en espacios estériles pequeños.9 Los peces que viven en hacinamientos, lugares sin inspiración mostraron disgusto leve al mover sus aletas, y mostraron más enojo al perseguirse, morderse, molestarse, e incluso matarse unos a otros.

Cómo Crear un Ambiente Estimulante para sus Peces Betta

Un pez Betta puede vivir hasta tres años si está bien cuidado. Recuerde que los bettas no necesariamente tienen que mantenerse solos. Un macho betta puede estar en una comunidad de peces (sin otros machos betta) y las hembras betta pueden mantenerse juntas. Además, los siguientes consejos le ayudarán a crear un ambiente estimulante para mantener feliz y saludable a su pez betta.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1, 3 Paw Nation September 9, 2014
  • 2 Peta2.com August 19, 2013
  • 4 Peta.org Betta Fish
  • 5 Encyclopedia of Life, Betta Fish
  • 6 Animal Cognition June 2014
  • 7 Huffington Post July 1, 2014
  • 8 Applied Animal Behavior Science September 5, 2003
  • 9 Journal of Applied Animal Welfare Science September 20, 2011