Un Perro Terapéutico Tiene su Día en la Corte Canadiense

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Junio 18, 2015 | 2,257 vistas

Historia en Breve

  • Un perro para terapia llamado Hawk hizo historia cuando se le permitió acompañar a una joven a la corte, mientras que ella y su hermano testificaban en un juicio sobre atentado sexual
  • Los perros de terapia para el trauma dan una sensación de apoyo y consuelo, ayudan a desarrollar confianza y abren líneas de comunicación
  • Hawk es el primer perro terapéutico que ha sido utilizo en una sala de corte en Canadá

Por la Dra. Becker

Un perro de terapia llamado Hawk hizo historia en Canadá el año pasado. Se le permitió acompañar a una joven a la corte, mientras que ella y su hermano testificaban en un juicio sobre atentado sexual.

Tener a Hawk en el tribunal dio a la chica una sensación de apoyo y confort, haciendo la difícil situación un poco más fácil. Aunque hay otros tres perros para terapia de trauma en Canadá, Hawk es el primero que ha entrado en la sala de audiencias.1

El perro, un labrador, fue entrenado por The Pacific Assitance Dogs Society (PADS, por sus siglas en inglés), lo prestó al Servicio de Policía de Calgary. El Sargento Brent Hutt del Servicio de Policía de Calgary dijo de Hawk:2

“Él viene y está bien entrenado, es obediente, se sienta y la gente lo acaricia. Es así de fácil.”

La Terapia Asistida con Animales es una Herramienta Valiosa Para la Salud Física y Emocional

La terapia asistida con animales (TAA) es la idea de que los animales pueden ayudar a los humanos a superar, o al menos a enfrentar, a los problemas de salud (tanto físicos como emocionales). Podría involucrar a pacientes que cuidan a un animal, como suele ser el caso en la terapia equina o podría implicar a animales que son llevados a los centros de salud para interactuar con los pacientes de forma individual o en grupos.

Por ejemplo, la investigación hasta la fecha ha demostrado que la terapia equina (interacción con los caballos) mejora los síntomas en los pacientes con Alzheimer.3 Otras investigaciones han encontrado que los adultos recuperándose de la terapia de reemplazo articular que utilizaron la TAA (terapia canina, en este caso) utilizaron 50 por ciento menos medicamentos para el dolor.4

Realmente es impresionante la cantidad de diferentes trastornos de salud que la TAA podría beneficiar. Por ejemplo, los perros podrían ser entrenados para realizar tareas para las personas con discapacidad, alertar a las personas sordas o a los diabéticos que enfrentan hipoglucemia, o proteger a alguien que tiene una convulsión.

Según Pet Partners, una organización sin fines de lucro que proporciona interacciones asistidas por animales "TAA está diseñado para promover la mejora física humana, social, emocional y/o el funcionamiento cognitivo."5 Por ejemplo, los programas de TAA podrían incluir cualquiera de los siguientes objetivos:

Mejorar el trastorno de estrés postraumático (TEPT) Mejorar las habilidades motoras finas Mejorar las habilidades de sillas de ruedas
Mejorar el equilibrio al estar de pie Aumentar las interacciones verbales entre los miembros del grupo Incrementar las habilidades de atención (es decir, prestar atención, concentrarse en la tarea)
Desarrollar habilidades de ocio/recreación Aumentar la autoestima Reducir la ansiedad
Reducir la soledad Aumentar el vocabulario Ayuda con la memoria en corto o largo plazo
Mejorar el conocimiento de conceptos tales como tamaño, color, etc. Mejorar disposición a participar en una actividad de grupo Mejorar las interacciones con otros
Mejorar las interacciones con el personal Aumentar el ejercicio

Los Perros Terapéuticos Ayudan con TEPT, Problemas Neurológicos e Incluso la Ansiedad

Los perros de terapia se han convertido en una forma prometedora de apoyo para las personas, particularmente los veteranos, con trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los perros no sólo son entrenados para ayudar a que los soldados se recuperen de un flashback, detectar si un ataque de pánico se acerca y marcar el 9-1-1, también ayudan a restaurar el sentido de la responsabilidad, optimismo y autoconciencia de los veteranos. De hecho, el cuidado de un perro podría reducir la necesidad de los enfermos de TEPT de medicamentos contra la ansiedad.

PADS también describió varios otros ejemplos de cómo los perros de terapia podrían mejorar la vida de las personas que luchan con una amplia gama de condiciones de salud y emocionales:6

  • Niños con epilepsia y otras condiciones neurológicas: Fraser es un perro de terapia que trabaja en el Departamento de Psicología del Hospital para Niños BC. Según PADS:7
  • "Muchos de los niños y familias que conocen a Fraser se encuentran bajo una gran cantidad de estrés. Ellos tratan con una enfermedad crónica y debilitante o tratan de hacer frente a un nuevo (y a menudo aterrador) diagnóstico. Los niños han sido examinados varias veces y a menudo se resisten a tratar con otro médico.

    Fraser facilita nuestra capacidad para desarrollar relaciones de confianza con los niños y familias en un corto período de tiempo. Él hace que se sientan seguros para hablar sobre los sentimientos o experiencias de miedo.

    Él es un compañero tranquilo y apacible para el niño o el padre que está estresado. Proporciona afecto incondicional para el niño que está luchando para hacer conexiones o aceptar lo que les está sucediendo."

  • Personas con lesiones de la médula: Charlie fue emparejado con Verne Trevoy, un hombre que se recuperaba de una lesión en la columna. No podía caminar con seguridad, no podía levantarse después de caer y batallaba para recoger objetos tirados en el suelo. Verne explicó que Charlie lo convirtió en un "Hombre del Renacimiento" de la noche a la mañana, devolviéndole su vida: 8
  • "Se convirtió en una ayuda constante, en un compañero y en un perro leal y siempre fiel. Su vida conmigo no ha sido fácil. En los inviernos de Calgary, se paró en las plataformas del tren C diez veces a la semana, se metió por la nieve, aguanieve, y lodo y nunca se ha resistido.

    Él ha usado tres pares de Muttluks, y una capa PADS. ¡Estábamos orgullosos cuando, en 2006, fue nombrado el Animal Voluntario del Año en Calgary!"

  • Estudiantes con ansiedad ante los exámenes: Los perros de terapia a menudo se llevan a las escuelas que enfrentan crisis, trauma y dolor, sin embargo, incluso podrían ser útiles para los adolescentes que enfrentan ansiedad ante los exámenes. La Biblioteca Pública de Downers Grove en Illinois trajo perros de terapia para ayudar a los estudiantes de la preparatoria que se preparaban para los exámenes finales.

Las universidades como Yale, el Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Connecticut, también han utilizado perros de terapia para que los estudiantes puedan estudiar para los exámenes.9

¿Está Interesado en Encontrar un Perro de Servicio?

Si tienes una discapacidad física o mental y crees que tu vida podría mejorar con los servicios de un perro de terapia, el primer paso es conseguir una carta de tu médico que indica cuál es tu discapacidad y por qué necesitas a un animal de servicio.

A partir de ahí, tendrás que ponerte en contacto con una organización local que entrena a perros de acuerdo al tipo de servicio que necesitas. Wolf Packs tiene una lista de entrenadores de perros de servicio por estado, este es un buen lugar para empezar.10 También puedes ponerte en contacto con los grupos individuales de abajo para obtener más información acerca de sus programas:11

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1, 2 Global News December 2, 2014
  • 3 Medical News Today June 12, 2014
  • 4 Science Daily November 17, 2009
  • 5 Pet Partners Animal-Assisted Therapy (AAT)
  • 6, 7, 8 PADS.ca Our Stories
  • 9 Daily Herald January 15, 2013
  • 10 Dogscapes.com Service Dog Trainers
  • 11 PawsForHealing.org