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Abejas

Historia en Breve -

  • De abril 2014 a abril 2015, los apicultores en Estados Unidos perdieron el 42 por ciento de sus colonias, más del 34 por ciento que habían perdido el año anterior
  • Por primera vez, las abejas melíferas murieron durante el verano en vez del invierno
  • Los expertos creen que tres factores principales que contribuyen al problema del colapso de las colonias de abejas son los ácaros mortíferos, la mala nutrición y el extensivo uso de pesticidas neonicotinoides
 

Las Últimas Estadísticas Sobre las Abejas - Un Acontecimiento Increíble

Agosto 18, 2015 | 2,481 vistas
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Por la Dra. Becker

De acuerdo con la encuesta anual de la Bee Informed Partnership, en el periodo de doce meses de abril 2014 a abril 2015, los apicultores de Estados Unidos perdieron el 42 por ciento de sus colonias. Esta es una cantidad considerablemente más alta que la pérdida del 34 por ciento reportada en los 12 meses anteriores (abril 2013 a abril 2014), y es la segunda pérdida más grande durante los 5 años que se han realizado estas encuestas.1

Los apicultores en Oklahoma, Illinois, Iowa, Delaware, Maryland, Pennsylvania, Maine y Wisconsin han visto morir más del 60 por ciento de sus colmenas desde abril 2014, de acuerdo con la encuesta.2

Otro increíble hecho que reveló la encuesta es que, es la primera vez que las muertes de abejas melíferas durante el verano sobrepasan las muertes del invierno.

Dennis vanEngelsdorp, profesor asistente de entomología en la Universidad de Maryland, quien dirige la encuesta, dijo para el New York Times:

“Esperamos que las colonias mueran durante el invierno, debido a que es una temporada estresante. Lo que es completamente alarmante es que las pérdidas del verano, el cual debería ser el paraíso para las abejas, exceda las pérdidas del invierno”.3

Antes de la aparición del fenómeno conocido como el problema del colapso de las colonias, los apicultores esperaban perder cerca del 10 por ciento de sus abejas al año, en promedio. Pero las muertes comenzaron a aumentar en todo el mundo en el 2006, cuando las abejas abandonaron sus colmenas misteriosamente y murieron en números masivos.

Las muertes masivas han disminuido un poco en los años recientes, pero las colonias de abejas aún tienen mala salud y los índices de mortalidad son mucho más altos que en el pasado.

Por Primera Vez, Murieron Oficialmente Más Abejas Melíferas Durante el Verano que en el Invierno

La encuesta anual 2014-2015 reveló que los apicultores perdieron el 27 por ciento de sus colonias durante los meses de verano, en comparación con el 20 por ciento que falleció durante el verano de 2013.4

De acuerdo con vanEngelsdorp, ver pérdidas a gran escala en las colonias durante el verano es tan sorprendente como sería ver que más personas murieran por resfriados durante el verano que en el invierno. “Simplemente no esperamos que las colonias mueran a éstos índices durante el verano", dijo.5

Él cree que el estado nutricional cada vez más bajo de las abejas podría ser un factor en el aumento del índice de muertes del verano. El incremento en el precio de los cultivos ha incentivado a los agricultores a reemplazar millones de acres de flores silvestres con plantas alimenticias.

La gran extinción del verano pasado involucró la muerte de un gran número de abejas reina, lo que es inusual. Además, las pérdidas fueron peores en las colonias que se movieron más. Conforme pierden colonias, los apicultores dividen las colmenas sobrevivientes para recuperar las pérdidas, lo cual lleva a las abejas al límite.

Tres Factores Principales en el Problema del Colapso de las Colonias

De acuerdo con vanEngelsdorp y otros científicos, la extinción de las abejas se debe a tres factores principales: un parásito mortal llamado ácaro varroa, que es el principal problema de los apicultores de "jardín”, la mala nutrición y los pesticidas, especialmente los neonicotinoides.6

Los nicotinoides son sustancias químicas parecidas a la nicotina y actualmente son la clase de insecticidas más ampliamente utilizada en el mundo. Es difícil encontrar productos para el control de plagas que no contengan al menos un insecticida neonicotinoide. Hace dos años, la Unión Europea prohibió los tres neonicotinoides más ampliamente utilizados, debido a la gran evidencia científica que muestra que estos pesticidas matan directamente a las abejas, y también las hacen menos capaces de sobrevivir a las plagas, patógenos y otros factores estresantes.

Desafortunadamente, los neonicotinoides todavía se siguen utilizando en Estados Unidos.

Cultivos que Dependen de la Polinización de los Insectos

De acuerdo con un reporte de 2010 compilado por el Congressional Research Service, en comparación con el año 2000, el valor estimado de las abejas melíferas en la producción de cultivos de Estados Unidos es el siguiente:7

Cultivo Dependencia en Polinización de los Insectos Proporción de Polinizadores que son Abejas Melíferas Valor Atribuido a las Abejas Melíferas
Alfalfa, heno & semillas 100% 60% $4,654,200
Manzanas 100% 90% $1,352,300
Almendras 100% 100% $959,200
Cítricos 20-80% 10-90% $834,100
Algodón (hebra y semilla) 20% 80% $857,700
Soya 10% 50% $824,500
Cebollas 100% 90% $661,700
Brócoli 100% 90% $435,400
Zanahorias 100% 90% $420,700
Girasol 100% 90% $409,900
Melón, melón chino 80% 90% $350,900

Fuente: fas.org/sgp/crs/misc/RL33938.pdf

Cómo Puedes Ayudar

Los polinizadores mantienen una gran cantidad de la población alimenticia del mundo y contribuyen con más de $200 mil millones a la economía global cada año. En los años recientes, hemos visto hasta el 30 por ciento anual de pérdida de las colonias de abejas melíferas, además de la disminución de mariposas y otros insectos, así como de plantas silvestres polinizadas por los insectos.

Los insectos polinizadores también son extremadamente importantes para la economía de Estados Unidos, y contribuyen con más de $24 mil millones, de los cuales más de la mitad corresponde únicamente a las abejas melíferas y su papel vital en el crecimiento de frutas, vegetales y frutos secos.

Si plantas flores alrededor de tu casa, o tienes un jardín y quieres ayudar a nuestros amigos insectos polinizadores, planta flores que sean buenas para las abejas y que estés seguro de que no han sido tratadas con pesticidas neonicotinoides, ya sea en las plantas o en las semillas de las que crecieron. Elije plantas de flor de tu área local, o planta trébol, alfalfa u otros cultivos de flores que repongan los nutrientes de la tierra y prevengan la erosión.

También evita los pesticidas que contengan estos neonicotinoides: Acetamiprid, Clotianidina, Dinotefuran, Imidacloprid y Tiametoxam.