10 Hechos Que Probablemente No Sabías Sobre el Reno

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Diciembre 25, 2016 | 1,845 vistas

Historia en Breve

  • La nariz roja de Rodolfo lo hace realmente lindo, pero muchas personas no se dan cuenta de lo importantes que son sus amigos renos
  • Contrario a otras especies de venados, tanto las hembras como los machos les crecen astas
  • Los renos están adaptados a las regiones frías del mundo como ningún otro animal
  • Algunos renos migran viajan distancias más largas que cualquier otro mamífero terrestre migratorio

Por la Dra. Becker

Si San Nicolás llegara a tu casa en la noche, tal vez escucharías las pisadas de los renos en el techo.

Ya que San Nicolás tiende a acaparar toda la atención durante esta época del año, pensé que era buena idea compartir datos poco conocidos sobre su equipo de renos que siempre está lleno de energía.

10 Datos Fascinantes Sobre los Renos

1. Aunque el reno tenga otro nombre no deja de ser reno

A los renos se les conoce como caribús en algunas regiones del mundo. De acuerdo con Live Science:

 “Según su ubicación, a los renos se les conoce como caribús. Son conocidos como renos en Europa, pero en América del norte, la palabra reno habla de poblaciones eurasiáticas y la palabra caribú habla de poblaciones silvestres en América del norte, según el zoológico de San Diego.

La palabra reno a menudo se refiere a animales domésticos, mientras que caribú a las poblaciones salvajes.”1

Los renos (Rangifer tarandus), de los cuales existen 14 subespecies, pertenecen a la familia Cervidae, la cual comprende venados, alces, alces americanos y wapitis. Todos los miembros de la familia de Cervidaes tienen astas, cascos y piernas largas.

2. Los machos no son los únicos con astas

Los renos son la única especie de venados en la que tanto las hembras como los machos tienen astas, estas crecen un par nuevo cada año. Las astas de un reno macho pueden crecer hasta 15 pulgadas y pesar hasta 33 libras; las de las hembras pueden crecer hasta 20 pulgadas.

El tamaño del cuerpo de los renos varía dependiendo de la subespecie. Los machos miden desde 28 a 53 pulgadas de alto hasta el hombro, de 5.9 a 6.8 pies de largo y pueden pesar desde 143 hasta 529 libras. Las hembras son más pequeñas, miden 5.5 a 6.2 pies de largo y pesan de 121 a 308 libras.2

La subespecie de renos más grande es el reno finlandés del bosque, el cual mide casi 8 pies de largo desde la nariz a la cola. Estos compañeros de gran tamaño tienen las piernas más largas que otras subespecies, tienen cascos más amplios (para sobrevivir en el bosque) y astas que crecen más juntas. Estas diferencias físicas ayudan a que el reno finlandés del bosque se desplace sin problemas en la naturaleza.3

3. Es probable que el trineo de santa lo muevan puras hembras

Los renos mudan las astas a diferentes épocas del año según su sexo y edad. Los machos adultos las mudan en noviembre y a principios de diciembre, y como sabemos, todos los renos de nochebuena tienen astas.

Esto quiere decir que los renos de Santa Claus son hembras pues para el 24 de diciembre ¡todavía tienen astas!4

4. Los renos están preparados para el invierno

Es posible encontrar renos en Alaska, Canadá, Groenlandia, en la tundra del norte de Europa y Asia, y en las montañas y hábitats boscosos. Su hogar puede tener una superficie de hasta 200 millas cuadradas.5

Los renos están especialmente equipados para vivir en la tundra. Su nariz sirve como calefacción ya que calienta el aire que respiran antes de que este pase a los pulmones. También condensa el agua del aire para mantener húmedas las membranas mucosas.

El pelaje del reno no solamente atrapa el aire para aislar su cuerpo del frío, también actúa como un equipo para flotar al entrar al agua.

Los cascos de los renos se ablandan cuando el clima es más cálido para así brindarles mejor tracción en tierras húmedas. Cuando llega el invierno, las almohadillas de los cascos se contraen para sacar el borde, el cual está diseñado para tener tracción en la nieve y el hielo.6

En climas fríos, los renos disminuyen la temperatura de sus piernas a niveles increíblemente bajos para seguir conservando el calor corporal.7 Además, las rodillas de algunas subespecies realizan sonidos mientras caminan para que los integrantes de la manada puedan oírse y permanecer juntos en condiciones de ventiscas.8

También eliminaron el ritmo circadiano como medida de adaptación al ambiente ártico.9

5. No les gusta estar solos

Los renos son criaturas sociales que viven en manadas de 10 hasta cientos de integrantes, e incluso, ¡a unos cientos de miles en el verano!10 Comen, duermen y viajan juntos.

6. Los renos bebés nunca son niños

Los renos bebés, conocidos como terneros, nacen después de alrededor de 7½ meses de gestación y pesan de 5 a 20 libras según la subespecie. Estos pequeñitos ya pueden pararse después de una hora de haber nacido, y en una semana ya pueden comer alimentos sólidos para complementar la leche materna.

Los terneros dejan la leche por completo a los 6 meses, su primer par de astas crece aproximadamente al cumplir 2 años. Llegan a la madurez a los 4 y 6 años, y su esperanza de vida promedio es de 15 a 18 años.11

7. Los renos son estrictamente vegetarianos

Los renos son herbívoros, es decir que solamente se alimentan de plantas: hierbas, helechos, musgos, brotes, hongos y hojas. Un adulto puede consumir de 9 a 18 libras de vegetación al día.12

Los renos tienen un sentido agudo del olfato, el cual resulta útil cuando la nieve cubre la tierra. Son capaces de oler líquenes, también conocidos como musgo de renos, incluso cuando está enterrado bajo 2 pies de sábana blanca.13

8. Los renos corren como el viento

Los renos generalmente recorren de 12 a 34 millas al día durante la migración y alcanzan velocidades de hasta 50 millas por hora. ¡Incluso los terneros con una sola hora de vida son capaces de superar a un velocista olímpico!

9. La población de renos va en disminución

De acuerdo con la lista roja de especies amenazadas de la IUCN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza), los renos aparecen como vulnerables. Esto se debe a que la especie ha disminuido en un 40% durante el último cuarto de siglo.

Actualmente existen alrededor de 3.5 millones de caribús en América del norte, alrededor de 1 millón de renos silvestres en Eurasia y aproximadamente unos 3 millones de renos domésticos en el norte de Europa.14

10. Algunos renos migratorios viajan increíbles distancias

No todos los renos migran, pero algunos que sí lo hace viajan distancias más largas que cualquier otro mamífero terrestre. Ciertas poblaciones de renos de América del norte viajan más de 3 000 millas al año, 23 millas diarias.15

Los renos son nadadores excelentes que pueden nadar de 4 a 6 millas por hora. Las manadas migratorias nadan rutinariamente por grandes lagos y ríos amplios.16

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1, 2, 5, 10, 11, 12, 14 Live Science, September 28, 2016
  • 3, 7, 13 Reindeer
  • 4, 6, 15 Mental_Floss
  • 8 National Wildlife Federation, December 21, 2010
  • 9, 16 Wikipedia