¿Cómo Es Que los Flamencos Se Paran en Una Sola Pata — Incluso Cuando Duermen?

Flamencos

Historia en Breve -

  • Al estar parados en una pata, los flamencos utilizan un “aparatus de permanencia gravitacional pasiva” para apoyar su peso sin hacer uso prácticamente de nada de energía
  • Incluso los flamencos muertos pueden equilibrarse perfectamente en una pata sin algún apoyo muscular, pero no en las dos
  • Los flamencos son capaces de permanecer en una pata con muy poco, o nada, de esfuerzo muscular

Por la Dra. Becker

Si alguna vez has intentado pararte en un pie por algunos segundos, sabrás que hacerlo requiere mucha concentración y coordinación. Incluso así, probablemente te canses muy rápido. Pero para los flamencos, que pasan gran parte de su tiempo parados en una pata, es todo lo contrario. De hecho, parece ser su manera preferida para permanecer parados — la posición que toman cuando descansan, se acicalan o duermen.

El por qué los flamencos permanecen parados en una pata aún es un debate, existen muchas teorías. Se ha sugerido que permanecer parados en una pata podría reducir la fatiga muscular o ser más fácil escapar de depredadores, pero por lo menos un estudio encontró que estas teorías eran poco probables. En cambio, los investigadores encontraron que los flamencos parecen preferir descansar en una pata en vez de dos prácticamente en todos lados, el porcentaje de aves que descansan en una pata es mucho más alto cuando lo hacen en el agua que cuando lo hacen en la tierra.1

Ya que las aves tienden a perder calor corporal rápidamente por sus piernas y patas, e incluso pierden más cuando se paran en el agua, los investigadores sugirieron que pararse sólo en una podría ser una forma de termorregulación. Incluso encontraron que los flamencos tienden a pararse en una pata con menos frecuencia cuando la temperatura aumenta, lo cual sugiere que esta podría ser la clave de cómo estos pájaros mantienen su temperatura corporal.

Por otra parte, podría no serla del todo. Investigaciones recientes destacaron otra razón por la cual estos pájaros tan llamativos podrían preferir pararse en una pata en lugar de dos, y la razón tiene que ver con la energía y lo que los investigadores llamaron “mecanismo de permanencia gravitacional pasiva”.2

Los Flamencos Podrían Pararse en una Pata para Conservar su Energía

Investigadores en los Estados Unidos realizaron experimentos en flamencos vivos y muertos, lo que reveló resultados sorprendentes: los flamencos pueden, aunque estén muertos, permanecer parados en una pata sin tener apoyo o actividad muscular, pero no en dos.3 Esto indica que pararse en una pata requiere muy poca, si es que nada, actividad muscular y requiere mucha menos actividad que pararse en dos.

Los investigadores observaron que los flamencos muertos pudieron permanecer en una pata “de forma estable al igual que los flamencos vivíos”, lo cual sugiere que hacen uso del “aparatus de permanencia gravitacional pasiva” para soportar su peso. El profesor Young-Hui Chang, del Georgia Institute of Technology (Georgia Tech) en Atlanta, comentó a BBC News:4

“Si observas al pájaro desde frente mientras permanece parado, la pata se encuentra justo debajo del cuerpo, lo que quiere decir que su pierna está inclinada hacia adentro. Esta es la posición que debes lograr para poder permanecer en este mecanismo… Si la mueves de manera vertical, como si te pararas en dos patas, el aparatus deja de realizarse.”

Las aves no tienen un mecanismo de bloqueo de la articulación, sino que están fijas en una dirección, pero no en la otra. Además, los investigadores descubrieron que los flamencos parados en una pata, se mecen mucho menos cuando descansan o duermen que cuando están alerta, lo cual una vez más apoya la idea de que los flamencos pueden permanecer en esta postura con muy poco, o nada, de esfuerzo.

“En conjunto, nuestros resultados muestran la posibilidad de que los flamencos permanecen parados en una pata durante mucho tiempo sin utilizar fuerza muscular, y, por tanto, muy poca energía,” concluyeron los investigadores.5

¿Cómo es Que los Flamencos Comen de Cabeza?

Los flamencos son conocidos por sus plumas rosa brillante, color que proviene de los carotenoides en sus alimentos favoritos, como el alga y los crustáceos. Sin embargo, además de sus tonos rosados y del hecho que permanecen parados en una pata, muchas personas no saben nada más acerca de estas fascinantes aves. Por ejemplo, ellos prácticamente comen de cabeza, hunden sus picos en aguas poco profundas y filtran el lodo y el agua mientras atrapan camarones, algas, pescados y más.

El cómo es que lo hacen aún es un misterio, pero un estudio reveló que poseen tejido eréctil en sus bocas, el cual se llena de la sangre necesaria para fortalecer la boca y la lengua, y finalmente se relaja cuando no se necesita.6 En cuanto a la familia, tanto hembras como machos cuidan del nido y de las crías.

Sin embargo, investigaciones recientes muestran que los machos pasan más tiempo en el nido que las hembras, y resultan ser más agresivos hacia otros flamencos que se acercan al nido. “Por lo tanto, los machos parecen estar más involucrados en las tareas de incubación y protección del nido que las hembras ", observó el estudio.7 También se ha demostrado que las variaciones en el plumaje parecen influir en la pareja principal que los flamencos escogen (los flamencos son monógamos), los machos más rojos tienden a encontrar pareja primero que los machos menos rojos.

Las parejas tienden a tener colores similares.8 Estas criaturas sociales pueden vivir en parvadas de miles y podrían llegar a vivir hasta 50 años (aunque 20 o 30 son más comunes).9 Si deseas ver flamencos en la naturaleza, viven en Sud América, África y el Medio oriente, así como en el Caribe. Después de estar ausentes por 100 años, recientemente también se han visto regresando a los Everglades de Florida.10

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