¿Vives Solo? Tener un Perro Podría ser Bueno para Tu Corazón

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Febrero 08, 2018 | 1,531 vistas

Historia en Breve

  • Durante el período de estudio, las personas que tenían un perro presentaron una probabilidad 11% menor de morir por cualquier causa y 15% menor de morir por un problema cardíaco; pero, las personas que vivían solas obtenían el beneficio adicional de un menor riesgo de ataques cardíacos
  • Las personas solteras que vivían solas tuvieron una probabilidad 11% menor de presentar un ataque cardíaco, junto con una probabilidad 33% menor de morir por cualquier causa, así como una probabilidad del 36% de morir por un problema cardíaco, en comparación con las personas solteras que no tenían un perro
  • Poseer una raza de perro de caza, tal como un perro retriever o sabueso, estuvo relacionado con un menor riesgo de enfermedades cardíacas en general

Tener una mascota cuando regresas a casa, no solo te brindará una sensación reconfortante, sino que también protegerá tu corazón.

Especialmente, en el caso de las personas solteras que viven solas, tener una mascota proporciona beneficios increíbles para la salud cardiaca y otros más, según un nuevo y extenso estudio, que inclusive revela el tipo de perros que disminuyen considerablemente la probabilidad de enfermedades cardíacas.

Por la Dra. Karen Shaw Becker

En 2013, la Asociación Americana del Corazón publicó una declaración científica que reveló que tener mascotas, y en particular perros, "probablemente estaba relacionado con un menor riesgo [de enfermedades cardiovasculares]" y que "podría tener algún rol causal en reducir el riesgo de CVD.”1

Otros estudios han sido contradictorios sobre el rol que desempeñan los perros en la salud cardiaca de sus dueños, pero una vez más, un estudio de Scientific Reports, publicado en noviembre de 2017,2 señala cuestiones positivas—en especial para las personas solteras que viven solas.

Este extenso estudio incluyó registros de salud de 3.4 millones de personas en Suecia, entre los 40 y 80 años de edad.

Las personas que tenían un perro presentaron una probabilidad 11% menor de morir por cualquier causa, y una probabilidad 15% menor de morir por un problema cardíaco durante los 12 años del estudio, pero en el caso de las personas que viven solas, obtuvieron el beneficio adicional de disminuir el riesgo de ataques cardíacos.3,4

Esta última población tuvo una probabilidad 11% menor de padecer un ataque cardíaco, junto con una probabilidad 33 % menor de morir por cualquier causa, así como una probabilidad del 36 % de morir por un problema cardíaco, en comparación con las personas solteras que no tenían perros. Tener una raza de perros de caza, tal como un perro perdiguero o sabueso, se relacionó con un menor riesgo de enfermedades cardíacas en general.

¿Por qué Tener un Perro es Tan Beneficioso para Tu Salud Cardiaca?

Hay un sinnúmero de razones por las que tener un perro beneficia tu salud, y la primera es que, podría alentarte a ser más activo. Los estudios independientes han demostrado que los dueños de perros caminan más y hacen mayor actividad física, en comparación con las personas que no tienen perros,5 aunque es posible que las personas que son más activas desde el principio, sean más propensas a adoptar perros.

Aun así, si en un día cualquiera, tu perro peludo con sus ojos tiernos de cachorro te motiva a levantarte del sofá, en vez de quedarte allí, es una ganancia para todos.

En un estudio de adultos mayores, caminar con perros estuvo relacionado con un menor índice de masa corporal, menos visitas al médico, menos limitaciones en la vida cotidiana y ejercicio moderado y vigoroso más frecuente.6

En particular, las personas solteras podrían beneficiarse aún más, porque los perros funcionan como un "lubricante social" y podrían ser un catalizador para formar nuevas amistades.

Por ejemplo, es mucho más probable que los dueños de mascotas conozcan a personas en su vecindario, en comparación con las personas que no tienen mascotas y, especialmente, los dueños de perros, tienen más probabilidades de recibir apoyo social de personas que han conocido a través de sus mascotas.7

Dado que la soledad y el aislamiento social son factores de riesgo de enfermedades cardíacas,8 tu perro tiene una excelente capacidad para actuar como un enlace para hacer nuevas amistades.

Además, tener un perro es beneficioso para la presión arterial, y está relacionado con los bajos niveles de 3.34 mmHg en la presión arterial sistólica, lo que a su vez reduce el riesgo de enfermedades cardíacas.9 Y luego, está la buena sensación que obtienes cuando pasas tiempo acurrucado con tu perro.

Las miradas mutuas, compartidas entre tú y tu perro, originan la liberación de oxitocina, la "hormona del amor", que también protege a tu corazón.10

Es posible que hayan factores adicionales que aún no se han descubierto, inclusive hasta cómo ser dueño de un perro afecta tus microbios intestinales.

La autora principal del estudio, Tove Fall, profesora asociada de epidemiología de la Universidad de Uppsala, en Suecia, dijo para Bloomberg:11

"Sabemos que los dueños de perros en general tienen un mayor nivel de actividad física, lo que podría ser una explicación de los resultados observados...

Otras explicaciones incluyen un mayor bienestar y contactos sociales, o el impacto de un perro en el microbioma bacteriano de su dueño.”

La Cantidad de Solteros Dueños de Perros va en Aumento

El hecho de que tener una mascota es tan beneficioso para la salud cardiaca y la mortalidad general es una excelente noticia para el creciente número de personas solteras que eligen adoptar una mascota. Entre 2006 y 2011, la cantidad de adultos solteros con mascotas aumentó en más del 16%.

Durante el mismo período de cinco años, el número de familias con mascotas aumentó menos del 1.5%, mientras que, el número de hombres solteros que vivían solos con mascotas se incrementó de 34 a 44% y, en las mujeres que viven solas con una mascota de 47 a 57%.12

Más allá de los beneficios que obtiene tu corazón, tener una mascota en casa es excelente para tu estado anímico. Por ejemplo, las investigaciones anteriores en estudiantes adultos revelaron que, "tener una mascota podría ayudar a disminuir la sensación de soledad, en particular, en el caso de las mujeres que viven solas, y compensar la ausencia de compañía humana.”13

En las mujeres mayores que viven solas, se han reportado beneficios similares,14 mientras que, inclusive, se ha descrito a las mascotas como "amistades beneficiosas", tales como ayudar a sus dueños a lograr obtener una mayor autoestima y evitar la negatividad causada por el rechazo social.15

Si es soltero y busca el amor, es importante encontrar una pareja que también esté abierta a tener mascotas, y esto no tiene porqué ser algo difícil. Podrías conocer a otros amantes de mascotas al realizar un trabajo voluntario en el refugio local de animales, participar en un entrenamiento de agilidad o probar un sitio de citas enfocado en mascotas.

Por supuesto que, es posible que decidas que te agradan mejor las cosas de la forma en la que están, ¡solo tu perro y tú!

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Circulation June 10, 2013
  • 2 Sci Rep. 2017; 7: 15821.
  • 3, 11 Bloomberg November 17, 2017
  • 4 CNN November 19, 2017
  • 5 J Phys Act Health. 2013 Jul;10(5):750-9. Epub 2012 Sep 18.
  • 6 The Gerontologist March 19, 2016
  • 7 PLOS One April 29, 2015
  • 8 Heart 2016;102:1009-1016.
  • 9 The Columbus Dispatch February 28, 2016
  • 10 J Neuroendocrinol. 2012 Apr;24(4):599-608.
  • 12 Veterinary Practice News March 22, 2013
  • 13 Psychol Rep. 1994 Oct;75(2):747-52.
  • 14 Aging Ment Health. 2014;18(3):394-9.
  • 15 J Pers Soc Psychol. 2011 Dec;101(6):1239-52.