Si Tu Perro Pudiera Hablar, Diría "No Me Acaricies Aquí"

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Marzo 07, 2016 | 7,514 vistas

Historia en Breve

  • En dúos humano-perro estrechamente vinculados, una continua expresión de afecto de parte del humano hacia el perro, desencadena en ambas partes la liberación de las hormonas que dan sensación de bienestar
  • Un estudio reciente muestra que algunas formas de acariciar son mucho más benéficas y agradables para los perros que otras
  • En el estudio, los perros no disfrutaron que les acariciaran sus cabezas o patas; sin embargo, disfrutaron que les acariciaran sus hombros y pecho
  • Para acariciar a tu perro de una forma apropiada, permítele ser el primero en hacer contacto. Evita estirarte o extender el brazo hacia tu perro para acariciarlo, y no lo abraces o restrinjas

Por la Dra. Becker

Ha habido mucha investigación científica en los últimos años acerca de la forma en que los perros benefician a las personas. Y la ciencia confirma lo que los dueños de las mascotas siempre han sabido --nuestros compañeros animales tienen un poderoso impacto positivo en nuestro bienestar emocional y físico.

Los dueños, que están estrechamente vinculados a sus perros pasan mucho tiempo siendo afectivos con sus mascotas porque les agrada. Pero resulta, que hay una buena razón para sentir esto.

Las Hormonas del Bienestar Se Producen en Exceso en los Humanos y Perros Que Tienen Vínculos Estrechos

En un estudio suizo, los investigadores descubrieron que los dueños que besaron a sus perros tuvieron frecuentemente mayores niveles de oxitocina que otros dueños. Y junto con los besos, existieron otros dos factores muy importantes que contribuyeron a que tuvieran mayores niveles de oxitocina:1

  1. Los dueños percibieron su relación con su perro como placentera en lugar de difícil o como un deber
  2. Ellos ofrecieron menos premios a sus mascotas, en vez de eso prefirieron ofrecer atención y afecto

En otro estudio, pusieron a los dueños de perros en un cuarto escasamente amueblado y se les pidió sentarse en la alfombra del piso con sus mascotas.2

Durante media hora, se le indicó a los dueños enfocar toda su atención en sus perros --hablarles suavemente, acariciarlos, rascarlos y darles afecto. Se extrajo sangre a los dueños al principio y otra vez al final de la sesión que duró 30 minutos.

Los investigadores descubrieron que la presión arterial de los dueños de los perros disminuyo, y que mostraron mayores niveles no solo de oxitocina, sino también de varias hormonas, incluyendo:

Y lo creas o no, en los perros también aumentaron los niveles de las mismas hormonas, lo cual sugiere que ¡los sentimientos de vinculación son mutuos!

Con base en todas las hormonas de la felicidad que se originan en los perros, es claro que los dueños que participaron en el segundo estudio sabían cómo tener contacto con sus mascotas en una forma que maximizó la sensación de agrado y satisfacción. Sin embargo, no siempre es así.

¿Alguna Vez Te Has Preguntado Como los Perros Perciben las Caricias?

La interacción entre perros involucra mucho contacto físico. Ellos lo hacen para demostrar afecto y el deseo de jugar, pero también hacen contacto cuando intentan provocar o amenazar a otro perro.

Esta es la razón por la que algunas formas humanas de carias provocan satisfacción y una sensación de calma en los perros, mientras que otro tipo de contacto puede enviar un mensaje incorrecto.

A menos que lo observes cuidadosamente mientras lo acaricias, es fácil desencadenar inadvertidamente emociones negativas en tu perro. Los diferentes tipos de caricias, por ejemplo, rascar detrás de la oreja de tu perro o una palmada en la cabeza, parecen muy similares en nosotros. Sin embargo, el perro no necesariamente tiene la misma experiencia.

Recientemente, un equipo de investigadores propuso evaluar las respuestas psicológicas y del comportamiento en los perros para determinar qué tipos de cariños les agradaba a ellos, y cuales no les agradaban.3

¿Cómo Se Condujo el Estudio?

El estudio involucró a 28 perros de diferentes razas, edades y con diferentes antecedentes. Algunos perros fueron entrenados en obediencia; otros no tuvieron entrenamiento.

Cada perro fue equipado con un monitor de ritmo cardiaco y se le llevo a un cuarto donde se encontraban el dueño y un extraño. Se le indicó al dueño ignorar lo que pasaba mientras el extraño interactuaba con el perro, el cual tuvo contacto con el perro en nueve formas por 30 segundos cada una.

Las nueve diferentes formas de contacto incluyeron:

  1. Acariciar los hombros
  2. Acariciar el lado lateral del pecho
  3. Acariciar la parte ventral del cuello
  4. Acariciar y mantener al perro acostado en el suelo
  5. Sostener la pata delantera
  6. Acariciar la parte superior de la cabeza
  7. Rascar la base de la cola
  8. Sostener el cuello
  9. Cubrir el hocico con una mano

Los Sentimientos Evocados por las Caricias

Cuando se acarició a los perros en la cabeza o en las patas, ellos demostraron comportamientos redirigidos y señales de apaciguamiento. Los investigadores interpretaron estas reacciones como signos de que los perros estaban incómodos. Vale la pena notar que las señales de apaciguamiento no siempre fueron indicadores de estrés. De acuerdo con Whole Dog Journal:

"Son importantes herramientas diarias de comunicación para mantener la paz en las jerarquías sociales, y frecuentemente se presentan en interacciones sin estrés y en calma. Se presentan en una interacción social para promover la tranquilidad del grupo y la seguridad de los miembros del grupo.

Cuando se presentan junto con otros comportamientos, también pueden ser un indicador de estrés".4

Cuando se restringió a los perros al sujetarlos mientras estaban tendidos en el suelo, sujetarlos por el cuello, o al tener sus hocicos cubiertos, como era de esperar, se mostraron estáticos y tuvieron un comportamiento de desplazamiento. Esto incluyo levantar una pata, mirar a otro lado o alejarse y lamerse el labio.

Además, todos los perros tuvieron un aumento en sus frecuencias cardiacas -- un claro signo de estrés.

Cuando terminaron las interacciones, los perros inmediatamente agitaron sus cuerpos y se estiraron, que es una señal de alivio y otra prueba de que no disfrutaron que se les restringiera, no importa cuán gentil fuera el contacto.

¿Cuáles son los tipos de contacto que les agradan más a los perros? Acariciar sus pechos y hombros, y rascar la espalda al final de la espina justo antes de la cola.

Consejos Para Acariciar a Tu Perro

Es importante señalar que los perros que participaron en el estudio fueron controlados por extraños. La mayoría de los perros toleran mucho más lo que les hacen los miembros inmediatos de su familia humana, incluyendo tocarse lo cual es decididamente poco natural para los caninos, tal como abrazarse y besarse.

Sin embargo, es común que los dueños de perros no pongan atención a las señales de estrés de sus propios perros, lo cual incluye girar rápido la cabeza o lamer el labio superior, así como quedarse estáticos en su lugar. Puede ser fácil perder de vista o malinterpretar algunas de las expresiones de estrés caninas más sutiles.

Desafortunadamente, el resultado puede ser una relación difícil entre el humano y el perro, que en el peor de los escenarios puede convertirse en una relación peligrosa.

Las sugerencias para mejorar la relación con tu perro a través del contacto son:

En todas las interacciones con nuestros compañeros animales, debemos poner atención en el impacto que tenemos en ellos. Cada perro es un individuo, y mientras que un perro podría adorar un vigoroso frotamiento, otro podría estar completamente estresado por el tipo de manipulación.

Adicionalmente, existen algunos perros que tienen ansiedad y miedo de tener un encuentro con personas extrañas. Hay una organización que trata de promover la identificación de estos perros a distancia, al utilizar un listón amarillo en su correa, a través del Proyecto del Perro Amarillo, al cual apoyo plenamente.

Por medio de la observación de las reacciones de tu perro al contacto físico y seguir sus movimientos, puedes mejorar tu lazo con él y forjar una relación más positiva.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Anthrozoos: A Multidisciplinary Journal of The Interactions of People & Animals, Vol 24, No 3, September 2011, p 301-315 (15)
  • 2 Veterinary Journal, May 2003, 165(3):296-301
  • 3 Journal of Veterinary Behavior, May-June 2014, Vol 9, Iss 3, pp 93-97
  • 4 Whole Dog Journal, August 2011