Circovirus: Algunos Perros Han Muerto a Causa de Esto, Pero ¿Debería Asustarse?

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Septiembre 09, 2014 | 6,459 vistas

Historia en Breve

  • Una reciente ola de enfermedades y muertes en perros en Ohio tiene a las agencias de noticias causando mucho pánico en los dueños de mascotas. Afortunadamente, el número de perros afectados es bajo y la situación no parece haber empeorado o haberse propagado a otros lugares.
  • Un número de perros en las áreas de Cincinnati y Akron-Canton se enfermó en agosto y septiembre con síntomas como diarrea con sangre, vómito severo, letargo, debilidad, acumulación de líquido alrededor de los pulmones y en algunos casos vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos). Desafortunadamente, cuatro perros murieron.
  • Los síntomas en los perros de Ohio fueron similares a los de los perros en California que estaban infectados con circovirus en la primavera pasada. Se mandaron las muestras de algunos perros de Ohio a la Universidad de California-Davis para ser analizadas. No se encontró circovirus en todas las muestras y por lo tanto no fue considerado como el culpable de las muertes de Ohio.
  • El circovirus es conocido por afectar a los cerdos y pájaros. El circovirus en perros (DogCV) es similar a la forma porcina del virus y fue reportado por primera vez en junio del 2012. Se sabe muy poco sobre este virus en perros, cómo se transmite o el papel que desempeña en la creación de la enfermedad.
  • Si usted es dueño de un perro, no tiene por qué alarmarse. Los especialistas en enfermedades infecciosas están trabajando para aprehender más sobre el circovirus y también están investigando qué podría haber causado que los perros de Ohio se enfermaran. Recuerde que la mayoría de los casos de vómito y diarrea en perros no son potencialmente mortales. Si su mascota muestra signos de enfermedad que no desaparecen al día o a los dos días, entonces haga una cita con su veterinario. Pero si los síntomas de su mascota son severos y empeoran rápidamente, entonces llévelo inmediatamente con su veterinario o a una clínica veterinaria.

Por la Dra. Becker

Es probable que usted ya haya escuchado o leído sobre la posibilidad de que hay un novedoso virus enfermando y matando a los perros en Ohio, California y quizá otras áreas del país. Muchos de los informes de noticias han sido alarmistas y atemorizantes, lo que es realmente poco productivo en esta etapa tan temprana del juego.

Aquí los hechos conocidos hasta la fecha:

  • Un número de perros en las áreas de Cincinnati y Akron-Canton se enfermó en agosto y septiembre con síntomas como diarrea con sangre, vómito severo, letargo, debilidad, acumulación de líquido alrededor de los pulmones y en algunos casos vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos). Desafortunadamente, cuatro perros murieron.
  • Dado a que los síntomas en los perros de Ohio fueron similares a los reportados en los perros en California diagnosticados con circovirus, se mandaron las muestras de algunos perros de Ohio a la Universidad de California-Davis para ser analizadas. No se encontró circovirus en todas las muestras y por lo tanto no fue considerado como el culpable de las muertes de Ohio.
  • Los perros de California con circovirus desarrollaron vasculitis y en la mayoría de los casos, el virus pareció ser una co-infección de otros patógenos.

De acuerdo con Tony Forshey, Veterinario Estatal en el Departamento de Agricultura de Ohio, “Seguimos tratando de juntar todas las piezas para saber qué está pasando… Aún desconocemos la causa principal. El hecho que la hayamos encontrado no significa que fue la causante de la enfermedad.”

La Dra. Patricia Pesavento, profesora de patología, microbiología e inmunología en la Facultad de Veterinaria de UC-Davis, lo puso de esta manera: “El circovirus está involucrado, aunque no sabemos si es el mismo agente el que está matando a todos estos animales.”

Circovirus en Perros (DogCV)

Un circovirus es un pequeño virus que es conocido por infectar a los cerdos y aves. El circovirus porcino (cerdos) es muy común en todo el mundo. Aunque fue reconocido por primera vez hace 30 años, aún no se sabe mucho de este virus.

El circovirus también afecta a las aves, causando la enfermedad de los psitácidos en su pico y plumas (en loros, pericos y cacatúas), anemia infecciosa en gallinas y muchas veces infecciones fatales en palomas, canarios y pinzones.

El circovirus encontrado en los perros es similar a la variedad que infecta a los cerdos, pero no es exactamente el mismo virus. El DogCV se reportó por primera vez en junio del 2012 como parte del estudio genético de estos nuevos virus en canes.1 El circovirus estuvo presente en el 2.9 por ciento de las muestras. Después, en abril del mismo año, se encontró un virus similar en un perro de California que fue llevado a la UC-Davis por síntomas cada vez peores de vómito y diarrea.2

Las pruebas PCR en perros con o sin síntomas de la enfermedad indican una tasa de prevalencia de entre 2.9 y 11.3 por ciento. De acuerdo con la AVMA, estos resultados sugieren que el circovirus, ya sea solo o en combinación con otra batería causante de enfermedades u organismos virales, podría contribuir con la enfermedad y muerte en perros. Los investigadores también encontraron que el circovirus estuvo presente en las heces de 14 de 204 perros sanos, lo que sugiere que la parecencia del virus no necesariamente enfermará al perro.

Se desconoce la forma en la que se infectan los perros. Sin embargo, la mayoría de los virus se propagan a través del contacto con animal infectado y/o su vómito o heces, por compartir ropa o equipo, o por la transferencia humana de un animal infectado a un animal no infectado. El circovirus en cerdos se propaga por el estiércol y secreciones respiratorias.

Uno de los veterinarios en Ohio que ha tratado a los perros con circovirus es la Dra. Melanie Butera de Canal Fulton, en las afueras de Akron. La Dra. Butera vio a dos perros el mismo día con los mismos síntomas severos. De acuerdo con Butera, “Estos perros han estado enfermos durante un periodo de tiempo corto con sangrado normal. Inmediatamente pensé que no había forma de que fuera un virus. Fue demasiado rápido en comparación con las enfermedades virales a las que estamos acostumbrados.”

Por desgracia, uno de los dos perros murió. “Lo más importante fue lo enfermos que se pusieron estos perros en tan corto tiempo,” dijo Butera. “Tenían líquido saliendo de sus encías. Tenían diarrea con sangre y otro tipo de líquido.”

Otro perro que trató Butera que tuvo síntomas similares se está recuperando de una vasculitis que hizo que la piel de la espalda comenzara a desprenderse.

Claramente hay mucho que tenemos que aprender sobre este novedoso virus, incluyendo su papel que desempeña en la enfermedad.

Si Usted Tiene una Mascota

Hay muchas razones por las que un perro vomita o tiene diarrea, así que obviamente la presencia de estos síntomas- aún si vive en Ohio o California- no quiere decir que su perro está infectado con circovirus. El vómito y la diarrea pueden ser el resultado de un problema en la alimentación (comer basura o comida de gato, por ejemplo), no infección por Giardia o parvovirus. La mayoría de las causas de vómito y diarrea en perros sanos no son potencialmente mortales.

Si su perro muestra signos de enfermedad que no se quitan al día o dos por sí solos, haga una cita con su veterinario. Sin embargo, si los síntomas de su perro parecen empeorar rápidamente, entonces llévelo a la clínica veterinaria de inmediato.

Seguir medidas simples y de sentido común como evitar el contacto con animales enfermos (o si su perro está enfermo, manténgalo alejado de otros animales hasta que se recupere por completo). Bañe a su perro. Y recordar que los animales con sistemas inmunológicos sanos son los más equipados para combatir infecciones. Durante los brotes de enfermedades puede ser benéfico darle cúrcuma, probióticos u hongos que refuercen su sistema inmunológico. También reduzca el estrés y bríndele un entorno saludable para mejorar la resistencia inmunológica de su mascota.

Por último, no se alarme. Aún no sabemos si el circovirus es el culpable principal en los casos de Ohio, pero los especialistas en enfermedades infecciosas están trabajando duro en este problema. Un juicio apresurado podría significar que pasemos por alto otros factores que contribuyen como enfermedades transmitidas por garrapatas, otro tipo de virus o circovirus junto con uno o más patógenos adicionales.

[+]Fuentes y Referencias [-]Fuentes y Referencias

  • 1 Journal of Virology, June 2012
  • 2 Emerging Infectious Diseases, June 2013