Sin esta palabra es posible que desaparezca la comida de calidad

comida para mascotas de grado humano

Historia en Breve -

  • La Asociación de Autoridades Americanas de Control de Alimentos está en el proceso de definir algunas de las declaraciones que las compañías de alimentos para mascotas hacen o quieren poner en las etiquetas de sus productos
  • Una de esas declaraciones es la referente al “grado humano”, que en la actualidad se define de forma extraoficial como un alimento apto para consumo humano con ingredientes que los humanos pueden comer al 100 % y que se han producido en una planta de fabricación de alimentos para humanos que esté inspeccionada por el USDA
  • Un infiltrado de la industria de alimentos para mascotas ha propuesto un cambio en la definición para eliminar el término “comestible” (“edible” en inglés), lo cual en efecto hará que la afirmación sobre el grado humano no sea de confianza y termine perdiendo su valor

Por la Dra. Karen Shaw Becker

La Asociación de Autoridades Americanas de Control de Alimentos de los Estados Unidos (AAFCO, por sus siglas en inglés) está en proceso de definir algunas declaraciones un tanto recientes que los fabricantes de alimentos para mascotas utilizan cada vez con mayor frecuencia, como “orgánico” y “natural” y, sobre todo, la complicada declaración sobre el “grado humano”.

Así es como la AAFCO define actualmente el “grado humano”

En 2016, se aprobó la “Guía para las declaraciones sobre el grado humano” de la AAFCO y aparece en la publicación oficial de 2017. De acuerdo con su sitio AAFCO.org:

“Este término no está definido en ningún reglamento de alimentación animal. Solo unos pocos productos alimenticios para mascotas podrían ser considerados de forma oficial como aptos para el consumo humano o de grado humano. Un alimento para mascotas que en verdad cumpla con estos estándares sería costoso. Aunque los dueños de mascotas pueden comprar lo que consideran que es mejor para su mascota, deben entender cuáles son las definiciones y las probabilidades.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) define de forma oficial a los productos aptos para el consumo humano como “comestibles”. Estos productos alimenticios han sido procesados, inspeccionados y aprobados por las regulaciones de fabricación (es decir, las normas de control de los procesos) que están diseñadas para garantizar la seguridad para el consumo humano.

El término “comestible” es un estándar, pero el referente al “grado humano” no lo es. Para que un producto se considere comestible para los seres humanos, todos los ingredientes deben ser comestibles y el producto debe fabricarse, envasarse y preservarse de acuerdo con las regulaciones federales en el artículo 21 CFR 110, de Buenas Prácticas de Manufactura para la fabricación, envasado y almacenaje de alimentos para los seres humanos.

Si se cumplen estas condiciones en un alimento para mascotas, se puede afirmar que es de grado humano. Si estas condiciones no se cumplen, entonces se trata de una declaración que no entra dentro de esa clasificación.

Etiquetar el pienso de forma incorrecta es un acto prohibido sujeto a medidas coercitivas hacia la parte responsable. La presencia del grado humano en una etiqueta implica que un producto o ingredientes pueden cumplir con el estándar legalmente reconocido como comestible”.1

Además, en la página web de preguntas frecuentes sobre el etiquetado y sus requisitos, la AAFCO explica que:

Cuando uno o más ingredientes que son aptos para el consumo humano se mezclan con uno o más ingredientes que no pueden ser consumidos por humanos, los ingredientes que son comestibles se transforman en no comestibles para los humanos.

El declarar que un producto que se compone de pollo que ha sido inspeccionado y aprobado por el USDA, junto con harina de pollo (la cual no es comestible para el hombre) y otros ingredientes, está hecho con pollo de grado humano es un engaño si no cuenta con sus calificaciones y exenciones de responsabilidad de la declaración, debido a que el pollo deja de ser comestible.2

En pocas palabras: para que una compañía de alimentos para mascotas pueda declarar que un producto es de “grado humano”, debe contener un 100 % de ingredientes de grado humano (comestibles) y debe ser 100 % producido/manipulado/almacenado y transportado desde una instalación que fabrique de manera exclusiva alimentos aptos para el consumo humano.

La propuesta de un cambio en la definición de “grado humano” crea un agujero legal inaceptable a favor de los fabricantes de alimentos para mascotas

Creo que todos los que estamos preocupados por la calidad de la comida de nuestra mascota podemos estar de acuerdo en que ofrecerle una alimentación de grado humano, como se describió anteriormente, sería lo ideal (dejando el precio a un lado).

Por desgracia, un infiltrado de la industria de alimentos para mascotas ha causado una disrupción al sugerir un cambio en la definición del grado humano.3 Su argumento parece ser que debido a que la FDA regula el alimento para mascotas, en vez del USDA, y que la FDA no reconoce el término “comestible” entonces debe eliminársele la definición de alimento de grado humano para mascotas.

Sin embargo, el USDA reconoce el término “comestible”, lo cual es una distinción importante.

“El USDA establece que un alimento que contenga más del 3 % de carne sea ‘comestible’ y que su fabricación sea sometida a inspección", explica Susan. “Si el término ‘comestible’ se elimina de la definición de alimento de grado humano para mascotas, se elimina el vínculo con el USDA, así como el requisito de que su fabricación se someta a inspección. Si se elimina el término ‘comestible’, los consumidores salen perdiendo”.4

No estoy aquí para juzgar las intenciones del infiltrado de la industria que propuso el cambio, pero parece que eliminar el requisito de lo “comestible” crea un agujero legal tan grande como para que los fabricantes de alimentos para mascotas lo atraviesen con un camión de carga.

“Esto quiere decir que cualquier persona puede pegar las palabras ‘grado humano’ en su etiqueta sin tener que enfrentar una inspección”, escribe la Dra. Cathy Alinovi, de la Asociación de la Nueva Generación de Fabricantes de Alimentos para Mascotas. “Por ende, esto te roba de TUS mejores esfuerzos (de ofrecerle a tus mascotas productos alimenticios COMESTIBLES de grado humano) de evitar marcas que NO tengan publicidad engañosa, ya que el término podrá ser utilizado por cualquier persona.

“Esto es similar a reducir el término de ‘grado humano’ al concepto de lo que hoy conocemos como ‘natural’, lo cual no es confiable y no tiene beneficios reales.”5

Hazte escuchar si quieres que el grado humano de los productos sea real

La reunión anual de AAFCO de este año se celebró a fines de julio, y la propuesta del cambio a la definición de grado humano se manejó como sujeto a discutir. Entre las notas de la reunión se dijo que: “Existe una gran confusión y preocupación por parte de los consumidores con respecto al cambio propuesto”.6

Como resultado del cambio propuesto y la consiguiente confusión, se formó un grupo de trabajo para la validación de alimentos de grado humano para mascotas con la misión de identificar áreas de oportunidad para que la FDA y el USDA se asocien “con el fin de validar las declaraciones sobre los alimentos de grado humano para mascotas en productos que abarquen la jurisdicción de ambas agencias”.

Publique su comentario
Haga clic aquí y sea el primero en comentar sobre este artículo