La terapia felina alivia el estrés de los viajeros en el aeropuerto

terapia felina

Historia en Breve -

  • El Aeropuerto Internacional de Calgary, en Alberta, Canadá, tiene dos gatos que aparecen regularmente y que forman parte del programa de mascotas de Pet Access League Society (PALS) para disminuir la sensación de estrés
  • Ahora, estos aeropuertos proporcionan animales de terapia para ayudar a aliviar la sensación de estrés y ansiedad de los viajeros
  • Si bien, la mayoría de los animales de terapia aeroportuaria son perros, cada vez es más frecuente la presencia de los gatos, al igual que otros animales de terapia, tal como los caballos miniatura y cerdos

Si te pone nervioso y estresado llegar a un aeropuerto, te recomiendo buscar un gato con un chaleco que diga "Pet Me" (acaríciame). Este relajante grupo de animales de terapia, que alguna vez solo estuvo compuesto por perros, se ha hecho cada vez más presente en los aeropuertos, para ayudar a calmar a los viajeros cansados.

(Este video solo está disponible en inglés)

Por la Dra. Karen Shaw Becker

Viajar en avión es estresante, pero si tienes la suerte de pasar por el Aeropuerto Internacional de Calgary, en Alberta, Canadá, asegúrate de reservar unos minutos adicionales para mimar a un gato atigrado llamado Taz--que es el que lleva el chaleco de color rojo que dice "Pet Me" (acaríciame).

Taz es uno de los dos gatos que aparecen regularmente en el aeropuerto de Calgary y forma parte del programa de mascotas de Pet Access League Society (PALS), para disminuir la sensación de estrés.

Si bien, los perros suelen ser los que reciben tal honor, Taz y su amigo felino han roto los estigmas y demostrado que los gatos también pueden dar cariño.

Peggy Blacklock, Gerente de la colaboración comunitaria aeroportuaria, dijo para CBC News:

"Los animales marcan una gran diferencia en las personas--no solo para los viajeros... sino también para los que trabajan allí...

Tienen una gran cantidad de seguidores... Simplemente, son un gran fuente apoyo para aliviar el estrés. Y son tan tiernos.”1

Cómo los animales alivian el estrés en el aeropuerto

El Aeropuerto Internacional de Calgary forma parte de un grupo cada vez más numeroso de aeropuertos que han incluido a los animales de terapia como elementos cotidianos de su equipo—uno de varios en Canadá y al menos 50 en los Estados Unidos, incluyendo al aeropuerto internacional LAX, Dallas/Fort Worth, Phoenix, Denver, San José y Bradley, en Connecticut.2

Según Pet Access League Society (PALS), cuyos voluntarios llevan animales de terapia al aeropuerto de Calgary, así como a otras instalaciones, tales como hospitales, centros de servicios de atención a largo plazo, escuelas, bibliotecas y más, la terapia asistida con animales podría:3

Atenuar la sensación de ansiedad, dolor y aislamiento

Disminuir la presión arterial, depresión y el riesgo de ataque cardiaco o derrame cerebral

Incentivar la disposición para participar en un programa terapéutico o actividad grupal

Desarrollar la confianza, empatía y trabajo en equipo

Incrementar el autocontrol

Potenciar las habilidades para la resolución de problemas

Reducir la necesidad de tomar medicamentos

Mejorar las habilidades sociales

El Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX) también cuenta con un programa para ayudar a los pasajeros a relajarse. Se llama PUPs—Pets Unstressing Passengers (mascotas para desestresar a los pasajeros) y, según la página de Facebook del programa, está constituido por "perros entrenados y sus cuidadores que recorren todas las puertas de embarque, durante toda la semana.”

Los perros de PUPs deben tener un buen estado de salud, ser hábiles, estables, demostrar un buen comportamiento y ser capaces de trabajar con una correa suelta de 4 pies.

Deben sentirse cómodos ante multitudes, sonidos y olores extraños. Los cuidadores de perros están capacitados para estar pendientes de los viajeros que parecen temerosos o que no les gustan los perros, así como las personas con alergias.

No obstante, la mayoría de las veces, los pasajeros se acercan a los perros y no al revés. En el programa PUPs de LAX participan más de 70 perros, y aunque no es tan usual la participación de gatos, también hay otros animales que hacen rondas, lo que incluye a caballos miniatura de terapia en el Aeropuerto Internacional de Cincinnati/Northern Kentucky y a un cerdo en el Aeropuerto Internacional de San Francisco.4

Por su parte, el Aeropuerto Internacional de Denver tiene un equipo de más de 100 perros y un gato que conforman su Escuadrón de Terapia Canina del Aeropuerto (CATS, por sus siglas en inglés). Este es el programa de animales de terapia aeroportuaria más grande de los Estados Unidos.

Y se jacta de que sus miembros representan más de 40 razas, desde perros salchicha hasta Terranovas.

Tienen una divertida colección de "Relatos de CATS,” que son contados en primera persona por los propios animales. Una Labrador llamada Martha, compartió:5

"Un día, mientras estaba de voluntaria en la Puerta B, escuché: 'Hola, señorita de terapia canina... ¡Necesito que me ayude!’

Cuando mi dueño me dio la vuelta, vimos a un hombre joven... noté que tenía los ojos enrojecidos y casi tan húmedos como mi nariz. Mientras caminábamos juntos, mi dueño lo dejó hablar primero. 'Siento el corazón roto. Necesito un poco de terapia.’

(Cuando se trata de personas que están tristes, mi dueño sabe que lo mejor es dejar que me haga cargo). Cuando nos sentamos juntos, el hombre comenzó a llorar.

'Simplemente, volé hasta aquí y me despedí de mi mejor amigo de 20 años. Le sostuve la mano mientras moría.’

El joven enterró su rostro en mi pelaje y nos quedamos así hasta que se sintió mejor. Se fue con una leve sonrisa, lo que hizo que fuera un muy buen día en el aeropuerto!

¿No crees que los gatos puedan ser buenos animales de terapia?

Si alguna vez has tenido la suerte de compartir tu hogar con un gatito afectuoso, amistoso y extrovertido, entonces sabrás que no es exagerado que los felinos se desempeñen como animales de terapia en los aeropuertos.

A pesar de que los gatos alivian el estrés de una manera diferente que sus homólogos, los perros, tan solo su presencia podría tener un efecto relajante y tranquilizador.

Además, se encontró que cuando había gatos presentes durante las sesiones de terapia, sucedieron cosas buenas, tales como:6

  • Las personas con depresión se volvieron más sociables y disminuyeron sus síntomas
  • Los niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (ADHD, por sus siglas en inglés) mejoraron su capacidad de atención
  • Las personas con autismo u otros problema de desarrollo eran más sociables y tuvieron mayores lapsos de atención
  • Las personas con la enfermedad de Alzheimer estaban menos deprimidas e irritables, y pudieron enfocarse mejor

En el Aeropuerto Internacional de Denver, Xeli, el primer miembro felino del equipo, llamado acertadamente CATS, que es una gata de pelo corto y 5 años de edad--hizo su debut en septiembre de 2017.

La CEO, Kim Day, dijo en un comunicado de prensa:

"Nuestro programa CATS se ha vuelto muy popular entre los pasajeros desde su inicio en 2015, y qué manera más prrr-efecta de llevar el programa al siguiente nivel que presentar a nuestra primera felina, Xeli...

Al igual que todos nuestros perros, visitará a los pasajeros en nuestras salas, y brindará alegría así como tranquilidad a personas de todas las edades.”7

Al parecer, en el caso de los viajeros que se encuentren cansados no importa qué tipo de animal sea, sino que parezca amistoso, brinde un consuelo peludo para llorar o tenga un pelaje cálido y suave para acariciar--y eso es algo en lo que sobresalen los perros y gatos.

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