¡Advertencia! Esto podría estar dañando a tu animal de compañía

químicos causan hipertiroidismo en gatos

Historia en Breve -

  • Un nuevo estudio ha identificado sustancias per- y polifluoroalquiladas (PFAS, por sus siglas en inglés), que son químicos comunes en el hogar, como un posible contribuyente al hipertiroidismo felino
  • Las PFAS se encuentran en superficies antiadherentes o lisas, como empaques de alimentos, telas resistentes a las manchas y al agua, utensilios de cocina antiadherentes y espuma contra incendios
  • Los éteres de difenilo polibromados (PBDE, por sus siglas en inglés), ignífugos, son otra sustancia química relacionada con el hipertiroidismo en gatos, la cual se utilizó en artículos de espuma producidos antes de 2005
  • La comida para gatos con sabor a pescado es otra fuente de contaminación por PBDE
  • Para ayudar a evitar que tu gato desarrolle hipertiroidismo, es importante adoptar ciertas medidas con el fin de reducir su exposición a fuentes de contaminación química

Por la Dra. Karen Shaw Becker

Investigaciones recientes han revelado que otra sustancia química presente en los hogares puede estar contribuyendo al hipertiroidismo felino, una enfermedad que afecta a un porcentaje significativo de gatos mayores a 10 años.

Los químicos se denominan sustancias per- y polifluoroalquiladas y se usan ampliamente como hidrófugos y oleófugos. De acuerdo con ScienceDaily:

"Las PFAS son un conjunto de más de 3 000 estructuras de productos químicos con un altísimo contenido de flúor que se utilizan en procesos industriales y productos de consumo, como revestimientos protectores para alfombras, muebles y prendas de vestir, así como recubrimientos de papel, formulaciones de insecticidas y otros artículos".1

Las PFAS se utilizan en muchas aplicaciones industriales que requieren superficies antiadherentes o lisas, como el envasado de alimentos, telas resistentes a las manchas y al agua, utensilios de cocina antiadherentes y espuma contra incendios.

En la actualidad, estos productos químicos están en todo nuestro entorno, ya que han migrado al aire, polvo doméstico, alimentos, suelo, tierra, superficies y agua potable.

Un estudio relaciona los productos químicos PFAS con el hipertiroidismo felino

Para el estudio, un equipo de investigadores de la Agencia de Protección Ambiental de California examinó los niveles sanguíneos de PFAS en 2 grupos separados de mininos del norte de California, de los cuales la mayoría tenían al menos 10 años de edad.

El primer grupo de 21 mininos fue evaluado entre 2008 y 2010, mientras que el segundo grupo de 22 mininos fue evaluado entre 2012 y 2013.2

Los investigadores observaron que cuanto más alto fue el nivel sanguíneo de PFAS, era más probable que el gato sufriera hipertiroidismo. Un tipo de PFAS en particular, el ácido perfluorooctanoico (PFOA) fue significativamente más alto en los mininos con dicha afección.

Estos hallazgos "...pueden indicar un posible vínculo entre los niveles de PFAS y el hipertiroidismo felino, lo que amerita realizar otro estudio más amplio con el fin de ahondar en la investigación", declaró el equipo de investigación.

Un aspecto un tanto positivo es que los científicos observaron una ligera disminución en los niveles sanguíneo de PFAS entre el primer grupo de gatos evaluados hace 8 o 10 años, y el segundo grupo que fue evaluado más recientemente. Esto representa un reflejo de los recientes resultados obtenidos en los seres humanos, en la medida en que más compañías van eliminando gradualmente el uso de estos productos químicos y, supuestamente, en la medida en que las personas van reemplazando poco a poco los artículos para el hogar tratados con PFAS.

Cómo reducir la exposición de tu familia y mascotas a los PFAS

Lo mejor que puedes hacer es evitar todos los productos que contengan PFAS o que fueron fabricados con estas sustancias, lo cual suele incluir productos resistentes a las manchas, impermeables o antiadherentes.

De acuerdo con el grupo activista Environmental Working Group:3

Busca productos que no hayan sido tratados previamente con estas sustancias, asimismo, no sometas a tu alfombra ni a tus mueves nuevos, al tratamiento opcional anti manchas

Reduce tu consumo de comida rápida, así como de comida grasosa para llevar, ya que estos alimentos suelen estar envueltos en materiales tratados con PFC

Cuando compres equipo para espacios abiertos, elije ropa que no lleve etiquetas de Gore-Tex o Teflon, asimismo, se precavido con todas las telas etiquetadas como hidrófugos o anti manchas

Evita las sartenes y utensilios de cocina antiadherentes, mejor opta por el acero inoxidable o el hierro fundido

Haz palomitas de maíz como se hacía antes, en la estufa, ya que el interior de las bolsas para microondas suele estar recubierto con PFC

Elije productos para el cuidado personal sin ingredientes "PTFE" o "flúor"; también evita el hilo dental Oral-B Glide, que está hecho por Gore-Tex

También es importante que filtres el agua potable de tu mascota, así como la tuya, con el fin de eliminar contaminantes como el fluoruro, cloro, metales pesados y otros. El agua del grifo suele contener la cantidad suficiente de minerales tóxicos para dañar la salud de tu mascota a largo plazo, así como de metales, productos químicos y otras sustancias nocivas.

Los ignífugos: Otro enemigo en los espacios cerrados para los mininos

Los éteres de difenilo polibromados (PBDE), o ignífugos, son otro tipo de producto químico doméstico que se ha relacionado con la tiroides hiperactiva en gatos, asimismo, un estudio de 2017 confirmó los resultados de estudios previos donde se demuestra que los altos niveles de PBDE medidos en mininos que vivían en espacios cerrados provenían del polvo doméstico.4

Los PBDE se han usado desde la década de 1970 en telas, aparatos electrónicos y muebles para evitar que se quemen, sin embargo, tal y como pasa con las PFAS, no están ligados químicamente al material del producto, por lo que se trasladan al medio ambiente y se adhieren a las partículas en el aire, como al polvo doméstico.

Muchos de estos productos químicos han sido prohibidos para su uso en artículos domésticos, sin embargo, son extremadamente duraderos y pueden filtrarse en el medio ambiente durante muchos años. El polvo doméstico contaminado puede inhalarse e ingerirse, y puede tener un efecto adverso en la salud de los mininos.

Los ignífugos con bromo son disruptores endocrinos

Los estudios previos de los niveles sanguíneos de PBDE en gatos se han centrado principalmente en las posibles causas del hipertiroidismo felino; sin embargo, la intención de este estudio fue medir los niveles en gatos sanos con el fin de establecer su exposición al polvo.

Los investigadores tomaron "muestras pareadas" de las casas de todos los gatos, lo que significa que tomaron muestras de polvo y muestras sanguíneas de manera simultánea. Encontraron rastros no solo de los contaminantes con cloro y bromo que se utilizan en la actualidad, sino también de otros productos químicos que han sido prohibidos desde hace décadas.

De acuerdo con la coautora del estudio Jana Weiss, "Al tomar muestras pareadas, tenemos una mejor idea del entorno en el que viven los gatos. Además, los gatos del estudio pasaron la mayor parte del tiempo en espacios cerrados y, por lo tanto, se espera que el aire y el polvo en el hogar contribuya más que el ambiente al aire libre".5

Los resultados del estudio representan una advertencia no solo para quienes cuidan a un gato, sino también para cualquier persona con niños pequeños, ya que tanto los mininos como los niños se involucran en muchas actividades donde se llevan las manos, o patas, a la boca.

“Los ignífugos con bromo que se han medido en gatos son disruptores endocrinos. Esto es particularmente grave cuando los niños pequeños consumen dichas sustancias ya que la exposición durante el desarrollo puede tener consecuencias en los años posteriores, como la enfermedad tiroidea”, dijo Weiss.

Cómo minimizar la exposición a PDBE en tu hogar

Es poco probable que la mayoría de los nuevos productos de espuma contengan PBDE agregados. Sin embargo, si en tu casa, oficina o vehículo tienes artículos de espuma que adquiriste antes de 2005, quizás sí contengan dichos contaminantes.

El Grupo de Trabajo Ambiental (EWG, por sus siglas en inglés) nos ha proporcionado los siguientes consejos para ayudar a limitar la exposición de tu familia y mascotas a los productos que contienen PBDE:6

Siempre que sea posible, elige productos electrónicos y muebles sin PBDE; los PBDE no deberían estar presentes en colchones, sofás y otros productos de espuma vendidos a partir de 2005, sin embargo, todavía se colocan en algunas televisiones y monitores de computadora recientes

Evita el contacto con espuma en deterioro o que se esté desmoronando ya que puede contener productos ignífugos, algunos ejemplos son los asientos de vehículos más antiguos, muebles tapizados y rellenos de alfombra, así como protectores de colchón y productos para niños hechos de espuma

Utiliza una aspiradora con filtro de aire para partículas de alta eficiencia (HEPA, por sus siglas en inglés), ya que estas capturan la mayor variedad de partículas y también son efectivas para reducir el plomo o los alérgenos en el polvo doméstico

Reemplaza sillones, sillas rellenas, asientos de coche y sucedáneos que tengan espuma expuesta (si por cuestiones económicas no puedes reemplazarlos, cúbrelos con un paño resistente y aspira las áreas a su alrededor con frecuencia)

No vuelvas a tapizar tus muebles viejos hechos de espuma, sobre todo en hogares donde vivan niños o mujeres embarazadas

Ten cuidado al quitar o reemplazar las alfombras viejas, ya que los PBDE se encuentran en el relleno de espuma que tienen debajo; aísla el área de trabajo con plástico y evita meter el polvo de construcción en el resto de tu casa

Los productos químicos para reemplazar los PBDE en la espuma no se han probado por completo para determinar los efectos que tienen en la salud, así que adquiere productos hechos con fibras naturales (como el algodón y lana) que son naturalmente resistentes al fuego y pueden contener menos productos químicos

¿Sabías que los PBDE también están presentes en la comida comercial para gatos?

Los mismos investigadores que publicaron el estudio de 2017 que mencioné anteriormente, también midieron los niveles de PBDE en comida para gatos (enlatada y en croquetas) que correspondían a las alimentaciones de los gatitos en el estudio. De este modo, encontraron que los niveles sanguíneos de PBDE en los gatos también se correlacionaban significativamente con las concentraciones de esos químicos en la comida para gatos.

Además, otro reciente estudio concluyó que la comida para gatos con sabor a pescado suscita un problema.7 Un equipo de científicos en Japón analizó ciertos alimentos para gatos, así como muestras de sangre felina, y descubrieron que el tipo de bifenilo policlorado (PCB, por sus siglas en inglés) y sus productos derivados que se encuentran en las muestras alimentarias y sanguíneas se derivan de organismos marinos.

Los investigadores también pudieron simular la forma en que los cuerpos de los gatos convierten la sustancia química presente en el alimento, en la sustancia que se ve en sus muestras sanguíneas.

Con base en sus resultados, el equipo concluyó que los productos derivados que se detectaron a niveles altos en las muestras sanguíneas de los gatos, quizás provenían de alimentos con sabor a pescado y no de su exposición al PCB o PBDEs. No obstante, es necesario realizar más investigaciones para determinar el vínculo entre los metabolitos (productos derivados) y el hipertiroidismo.

Si te preguntas cómo es que estos productos químicos terminan en la comida para gatos con sabor a pescado, el Dr. Jean Hofve de Little Big Cat lo explica muy bien:

 “En efecto, existe un vínculo entre darle a los gatos comida a base de pescado y el desarrollo de hipertiroidismo, que ahora se encuentra en niveles epidémicos.

Una nueva investigación sugiere que los gatos son sumamente sensibles a los PBDE... [los cuales, se encuentran] en niveles más altos en la comida para gatos tanto enlatada como seca, que en la comida para perros; y más en la comida seca para felinos que en la enlatada.

Los alimentos a base de pescado son peores, ya que los organismos marinos producen PDBE de forma natural y pueden bioacumularse en la cadena alimentaria hasta alcanzar niveles altos en el pescado; esto agrava la exposición de los felinos que obtienen de telas y polvo".8

5 consejos para ayudar a prevenir el hipertiroidismo felino

  1. Elimina de tu entorno cualquier producto químico ignífugo
  2. Facilítale a tu animal de compañía una cama orgánica para mascotas
  3. Dale a tu gato una alimentación fresca, nutricionalmente equilibrada y adecuada para su especie con el fin de controlar los niveles de yodo en su comida, pues este también se ha relacionado con el hipertiroidismo
  4. Evita darle una alimentación a base de pescado, ya que los productos de origen marino son una fuente muy rica de yodo, y los gatos no están diseñados para procesarlo en grandes cantidades
  5. Evita alimentarlo con productos de soya, ya que también se han relacionado con el daño a la tiroides

De igual forma te recomiendo que revises anualmente los niveles tiroideos de tu gato a partir de los 7 años de edad.

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