Las mujeres duermen mejor en compañía de un perro

Escrito por Dr. Karen Shaw Becker
dormir con perro

Historia en Breve -

  • Alrededor de 1 000 mujeres de los Estados Unidos fueron encuestadas sobre la posesión de mascotas y el sueño; un 55 % compartía su cama con al menos un perro (un 31 % hacía lo mismo, pero con al menos un gato)
  • Las mujeres que dormían con sus perros descubrieron que sus mascotas eran mejores compañeros para dormir que sus parejas humanas, pues son menos inquietos y proveen comodidad y seguridad
  • La naturaleza del estudio fue de observación, por lo que es necesario investigar más para determinar si las percepciones de las participantes sobre un mejor sueño pueden confirmarse a través de medidas objetivas de la calidad del sueño

Los dueños de mascotas suelen compartir el lugar en que duermen con sus perros y, como es el caso con las parejas humanas, esto puede tener tanto aspectos negativos como positivos para el sueño.

Los investigadores continúan observando el rol de las mascotas en la calidad de sueño de los humanos y uno de los estudios más recientes observó de forma más detallada cómo las mujeres conllevan el dormir con sus mascotas.1

El estudio involucró alrededor de 1 000 mujeres de los Estados Unidos, quienes fueron encuestadas sobre la posesión de mascotas y el sueño. De forma notable, un 55 % compartía su cama con al menos un perro (un 31 % hacía lo mismo, pero con al menos un gato). Es casi la misma cantidad de aquellas que compartían su cama con un humano (57 %).

Algunas tendencias fueron notables. Primero, los dueños de perros tendían a dormir y despertar antes que los dueños de gatos. Las mujeres que dormían con perros descubrieron que sus mascotas eran mejores compañeros que sus parejas humanas y los investigadores dijeron que: “En comparación con las parejas humanas, los perros que dormían con sus dueños eran percibidos como menos inquietos y estaban asociados con sentimientos de comodidad y seguridad”.2

La naturaleza del estudio fue de observación, por lo que se necesita una investigación más para determinar si las percepciones de las participantes sobre un mejor sueño pueden confirmarse a través de medidas objetivas de la calidad del mismo, pero los resultados parecen apoyar aquellas opiniones de personas que vinculan el dormir con mascotas con un buen descanso nocturno.

Los dispositivos de monitoreo de actividad física (Fitness Trackers) demuestran que es bueno dormir con tu perro

Desde hace mucho tiempo se cree que dormir con tu perro es malo para el sueño. En realidad, algunos perros se caracterizan por acaparar las cobijas, ocupando más del espacio que les toca y ladrando a intrusos invisibles justo en el momento en que vas a quedarte dormido.

Sin embargo, cuando los investigadores les colocaron Fitbark a los perros, un dispositivo para monitorear la actividad y el sueño, y Actiwatch 2 a los dueños, que es un dispositivo similar para humanos, descubrieron que tanto los perros como sus dueños obtenían un buen descanso nocturno.3

Se considera que un puntaje de eficiencia del sueño del 80 % o más, es considerado como un indicador de un buen descanso nocturno y, tanto los perros como sus dueños obtuvieron puntajes altos (81 % para los dueños y 85 % para los perros).

En un estudio separado publicado en la revista Mayo Clinic Proceedings, el 41 % de los dueños de mascotas las calificaron como discretas o incluso favorables para dormir,4 y muchos de los encuestados dijeron sentirse seguros, felices y relajados cuando su mascota dormía cerca de ellos.

La mayoría de los dueños de perros permiten que sus mascotas duerman con ellos

En un encuesta conducida por el American Kennel Club (AKC), el 45 % de los dueños de perros les permitían subir a sus camas. Solo una mínima parte de esos perros dormía en otra parte, por ejemplo, en una cesta (20 %), cama para perro (17 %) y otros lugares dentro del hogar (14 %).5

Claramente, parece ser que la mayoría de los dueños de perros están dispuestos a lidiar con algunos de los inconvenientes de dormir con sus mascotas (como el pelo de perro en las sábanas) para obtener ciertos beneficios. Incluso, los investigadores señalan que dormir con un perro es natural y parecido a dormir con un menor:6

“Usando a los perros como ejemplares del colecho humano-animal y, comparando el colecho humano-canino con el colecho adulto-menor, determinamos que ambas formas tienen factores en común para la formación y el cuidado y, por lo general tiene ventajas y desventajas similares.

Proponemos que el colecho humano-animal y adulto-menor deberían ser consideradas como formas de descanso apropiadas y socialmente relevantes y, recomendamos que este sea considerado ampliamente como una práctica social que involucra las relaciones con otros humanos y animales”.

Muchos de los dueños de mascotas disfrutan la calidez física y el sonido de la respiración rítmica que proporciona una mascota que duerme cerca. Para las personas con dolor crónico, quienes con frecuencia tienen problemas para quedarse dormidos, los perros han sido de ayuda para la relajación y ansiedad, lo que en última instancia mejoró el descanso de los pacientes en un estudio.7

Además, las personas con animales de asistencia suelen dormir con sus perros, quienes incluso ayudan a combatir trastornos del sueño como la apnea obstructiva del sueño, pesadillas y narcolepsia.8

Así mismo, es un hecho que estar cerca de tu perro aumenta la producción de la hormona oxitocina, la cual está relacionada con la creación de vínculos y sentimientos de afecto y felicidad,9 menor frecuencia cardíaca y mayor sensación de satisfacción.10

Así que, si tener a tu perro a un lado de ti para acurrucarse te proporciona todo eso, no es parte de tu imaginación.

Mientras no haya casos donde dormir con tu mascota no sea la mejor opción, sobre todo si tienes alergias o un sistema inmunológico delicado, o si tu pareja se opone a dormir acompañado de tu mascota, entonces está completamente bien (e incluso es beneficioso) dormir con tu mascota.

Como lo demostró el estudio presentado, a veces dormir con tu perro es aún más favorable que dormir con tu pareja humana, ¡pero eso depende de ti!

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